Portada Revista Win No. 21

Como principal referente del emprendimiento en Guatemala hemos buscado exponer a los actores que están transformando el ecosistema de emprendimiento en Guatemala, así como aquellos emprendedores que han dado en el punto con una idea magnífica o que van por el camino correcto para lograrlo. Nuestra portada ha causado sopresa, el equipo editorial buscaba el momento ideal para hacerlo, y qué mejor que ahora; Alexis, nuestro director presentó recientemente su libro «Traccionable», el cual busca convertirse en la herramienta ideal para los negocios que atraviesan el valle de la muerte; «algunos negocios deben morir, otros pueden ser traccionables», es la síntesis del libro.

Te consideras un referente del emprendimiento en Guatemala?Creo que esa palabra pesa mucho. Sin duda hay muchos referentes del emprendimiento en Guatemala; soy y me siento honrado de poder ser parte de un grupo de personas que hemos creído, le hemos apostado y hemos trabajado duro para que las generaciones que vengan puedan disfrutar de una plataforma, un ecosistema y un ambiente diferente al que se ha vivido en relación a crear empresas en Guatemala.

Cuando me convertí en emprendedor no sabía nada acerca de emprendimiento, ni cómo hacer negocios, mucho menos sabía de un ecosistema de emprendimiento. En aquellos años todos estos temas eran reservados para ciertos grupos, y se hablaba solo en esferas cerradas.

Para la mayoría no había acceso a esta información, no había tanta conexión y los medios hablaban muy poco acerca de esto, por no decir «casi nada». No existían actores de emprendimiento que educaran a las personas sobre el tema, y así crecí…. Todo lo que hice lo logré casi por inercia o por instinto; veía a otros emprender, buscaba mentores, me enfocaba en su carácter y así, aprendía de alguna forma de ellos todo lo que podía.

Con el tiempo empecé a absorber contenido de libros y me encontré con la palabra “emprendimiento” y fue algo que me dediqué a cultivar. Uno de nuestros primeros proyectos editoriales hace 10 años tenía como slogan “Para mentes emprendedoras”; luego el evento Training Day, un evento exclusivamente para promover la innovación y el emprendimiento; y nuestro proyecto editorial Revista Win, el cual se enfoca en impulsar los nuevos negocios en crecimiento.

Así que los últimos diez años he estado trabajando alrededor de esta palabra, asimismo para culturizar a todo un segmento de emprendedores que se ha ido desarrollando. He tenido la oportunidad de encontrarme con gente que se ha sumado a esto y juntos hemos luchado para que los emprendedores obtengan herramientas para alcanzar el éxito.

Emprender no es fácil. No me gustaría decir que soy un referente del emprendimiento, pero sí me considero un actor activo que ha buscado estimular y generar contenido acerca de innovacion y negocios. Con esto logramos crear un impacto a toda una generación que hoy está buscando tener éxito en el mercado guatemalteco.

¿Cómo ha sido sobrellevar esta responsabilidad?En los últimos años he participado en muchas iniciativas y grupos que generan oportunidades para los negocios en crecimiento; también he formado parte en tanques de pensamiento y movimientos internacionales. Más que una responsabilidad, para mí ha sido un privilegio ser parte de todo esto y poder ser un engranaje; eso es lo que he sido, parte de una maquinaria que busca cambiar la forma de hacer negocios. 

El ecosistema de emprendimiento en Guatemala aún es incipiente; los ecosistemas globales crean plataformas y ambientes distintos para hacer negocios que en Guatemala todavía las vemos muy lejos, como políticas y leyes a nivel gobierno y apoyo de la iniciativa privada, así como organizaciones financiadas por los mismos emprendedores y fondos de inversión. Todo esto está empezando a formarse en nuestro país; creo que vienen buenas cosas, dado que Guatemala se presta para que todo esto se pueda realizar; y ser parte nos entusiasma e impulsa a seguir trabajando.

¿Cómo crees que ha sido el desarrollo del ecosistema de emprendimiento a nivel global?Los tres ecosistemas más importantes del mundo son Silicon Valley, Tel Aviv y Santiago de Chile; una de las características que tienen en común estos lugares es que el clima para hacer negocios está pensado no solo en la empresa grande, sino también en los nuevos negocios, eso quiere decir que cuando los emprendimientos buscan crecimiento el ambiente les permite un rápido desarrollo. 

El caso de Tel Aviv es asombroso, dado que es una ciudad muy pequeña; cuando empezaron a crearse los primeros hubs de emprendimiento se vieron obligados a desarrollar todo su talento y mecanismos para salir de Israel, dado a los conflictos que se viven; cada startup que nacía se internacionalizaba. Por otro lado Silicon Valley, una ciudad muy bien enfocada en negocios disruptivos, la premisa se volvió crear cosas distintas con base tecnológica. El caso de Chile un poco diferente, ya que luego de una fuerte crisis, el gobierno optó por apostarle al emprendimiento y así lograron desarrollar un fuerte ecosistema. Los factores en común de estos tres ecosistemas son:  estaban dispuestos, estaban a favor, y lograron hacer su parte. 

Tanto el gobierno y la iniciativa privada, así como los emprendedores jugaron cada uno un rol importante. El gobierno promoviendo leyes a favor, la iniciativa privada generando condiciones apropiadas para hacer negocios, apoyando y comprando local y los emprendedores trabajando mucho, inventando, creando y poniéndose de acuerdo.

¿Qué le espera a Guatemala en temas de emprendimiento y desarrollo de nuevos negocios?Hablando a futuro, considero que Guatemala se va a convertir en el hub más importante a nivel centroamericano; como país tenemos mucho talento y muchas posibilidades de competir con México, Chile o Colombia como para buscar una posición importante en temas de emprendimiento. Creo que en el tema de tecnología se ha trabajado mucho y se han logrado muy buenas iniciativas, gente como Kyle Passarelli, Luis Von Ahn, Matias De Tezanos, etc.

Duolingo está por convertirse en una startup unicornio, colocándose en los primeros lugares a nivel latinoamericano; esto daría mucho de que hablar de Guatemala y ojalá él quiera ponerse la camiseta a favor de los emprendedores. Creo que si se estimula la economía naranja, la innovación y la disrupción podríamos hacer mucho para que Guatemala despegue en este tema. El gobierno, la iniciativa privada y los emprendedores deben unirse y establecer las reglas; y sobre todo sobreponernos a las diferencias en pro de convertirnos en uno de los principales ecosistemas de innovación de Latinoamerica.

Alexis Canahui presentó este año «Traccionable» un libro que busca ser una herramienta para los negocios que atraviesan el ‘valle de la muerte’. / Fotografía: Revista Win — Lalo Quintero

Háblanos de Traccionable. Es mi sueño de niño. Recuerdo que muy pequeño, escribía poemas y los declamaba en las actividades escolares; traigo en la sangre el amor por la escritura, siempre me ha gustado hacerlo, es una de mis mayores pasiones. En mi época de adolescencia escribí quizás unos 300 poemas; ya de joven decidí estudiar periodismo y empecé a escribir un poco más, aunque ya en mi época adulta por mis obligaciones en los negocios tuve que partir mi tiempo y dedicación a la escritura, sin embargo siempre lo he hecho y siempre mantengo esa llama encendida.

Aunque este año mi madre ya no está conmigo, es una promesa que le hice a ella de escribir mi propio libro y creo que hacerlo ha sido un ejercicio supremo. Escribir un libro es algo muy espiritual y que te eleva a un nivel de sanidad interna  y autoconocimiento; te convierte en una persona distinta, porque empiezas a sacar lo que tienes dentro y lo expones al mundo, a tu familia, a tus amigos…

Hace tres años quise lanzar este libro, pero uno de mis mentores me sugirió que lo dejara reposar, así que espere ese tiempo para lanzarlo; pienso que si lo hubiera lanzado hace tres años estuviera arrepentido o simplemente hubiera sido un libro más. Creo que este libro va a llegar más lejos de lo que hubiera llegado años atrás.

El libro habla de cómo los negocios deben ser traccionables, todo en la vida debe buscar ser traccionable. Nuestra vida es traccionable, fuimos creados para ser traccionables. Esta palabra significa tomar tracción, pasar de un nivel a otro, salir de un atasco o de una dificultad; cómo resolver la crisis de los negocios, cómo hacer que tu negocio pase del punto 1 al punto 10 o al punto 100 o incluso a un punto infinito. 

Este libro cuenta con 6 capítulos y cada uno habla de la experiencia y conocimiento que he adquirido en estos años y de lo que he logrado hacer, también cuento muchas historias personales, así como de algunos amigos que me permitieron contar las suyas; comparto las herramientas más importantes para poder hacer tu negocio traccionable.

Escribir tu propio libro era un sueño personal ahora ya realizado, ¿Tenés algún otro sueño engavetado?No sé si esto le pasa a todo el que escribe un libro, o solo a algunos cuantos de los que hemos logrado esta hazaña —porque realmente es una hazaña—, pero personalmente estoy entusiasmado pensando en un segundo libro; Traccionable es solo el inicio de este sueño.

También tengo un sueño recurrente desde niño, que nació en los años 90 mientras vivíamos en un asentamiento en la zona 6, y no contábamos con agua potable, por lo que teníamos que subir unas 400 gradas desde el barranco hacia la calle de arriba para poder tener agua, la cual transportamos con botes y tinajas. Un día de tantos llegó un candidato a alcalde y nos dijo: «Si ustedes nos apoyan yo les voy a poner agua». Así que toda la comunidad se inclinó por apoyar al candidato a la alcaldía por el partido PAN. 

Todos hicimos nuestra parte. Siendo un niño «volanteaba» y pegaba calcomanías amarillas. Afortunadamente este candidato ganó las elecciones y cumplió su promesa de ponernos agua. A partir de ese momento se convirtió en un cuasi dios para todos nosotros.

Desde esa época, en la que yo tendría unos 12 o 13 años, he tenido un sueño en mi mente, el cual ha sido impactar a mi comunidad y generar un cambio trascendental, hacer algo más grande, más allá de mi entorno; he pensado que esto lo puedo lograr desde una posición como la de ser alcalde. Desde que soy niño pensé en esto, pero ha sido algo que me ha dado vueltas durante todos estos años.

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